Elecciones de Estados Unidos 2020: el Importante Papel de las Universidades

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Cuando hablamos de Estados Unidos, hablamos de la democracia vigente m谩s antigua del mundo. La Constituci贸n del pa铆s norteamericano fue aprobada en 1787. Sin embargo, por parad贸jico que parezca, ejercer el derecho a voto no es tarea sencilla. Grosso modo, esto se debe a dos factores principales.

Factores de la baja participaci贸n electoral en Estados Unidos

Hay que registrarse 

En Espa帽a, el censo electoral incluye autom谩ticamente a toda persona que sea mayor de edad y no se encuentre privada del derecho al sufragio. Para votar en persona, basta con acercarse a la mesa electoral correspondiente con DNI en mano. 

En Estados Unidos, por el contrario, el votante ha de realizar una preinscripci贸n antes de cada elecci贸n. La fecha l铆mite para ello var铆a entre estados, desde la misma jornada electoral (Connecticut o Colorado) hasta 30 d铆as por anticipado (Hawaii o Alaska). 

D铆a laborable y lectivo

Debido a una ley aprobada en 1845, las elecciones presidenciales en Estados Unidos tienen lugar el primer martes de noviembre. Y no, no es festivo nacional. Cierto es que cada vez m谩s estados permiten votar por correo o f铆sicamente por adelantado, pero que el D铆a D sea laborable se refleja en la baja participaci贸n. En 2016, solo vot贸 un 56% de los ciudadanos que pod铆an hacerlo, un porcentaje bajo comparado con otras democracias avanzadas del siglo XXI. Multitud de trabajadores elijen no votar en lugar de ausentarse de su empleo el martes electoral.

Otros motivos que fomentan la baja participaci贸n son los requisitos de identificaci贸n o, especialmente, la propia naturaleza del sistema electoral norteamericano: el first-past-the-post o escrutinio mayoritario uninominal. Pero explayarse sobre esto ser铆a desviarse  demasiado de nuestro tema principal, que no es otro que la implicaci贸n de las universidades en estas elecciones de 2020.

Las universidades promueven la participaci贸n electoral en Estados Unidos

La NCAA cancela entrenamientos y competiciones 

Este mismo a帽o, la NCAA aprob贸 una medida interna para eliminar toda actividad deportiva de Divisi贸n I cada primer martes de noviembre, permitiendo a m谩s estudiantes-deportistas estadounidenses acudir a las urnas y/o realizar otras actividades relacionadas con las elecciones. Esto es un gran paso adelante. 

Tiempo muerto para una peque帽a an茅cdota personal. Ocho a帽os atr谩s, iba a cubrir en directo con otros estudiantes de Periodismo las elecciones de 2012 para la agencia Associated Press (AP), pero el hecho de tener entrenamiento de 20 a 23 horas me impidi贸 acudir a mi particular cita con los comicios. Este a帽o hubiese sido posible.

Tanto p煤blicas como privadas, las universidades aportan su grano de arena 

Numerosas universidades cogieron el testigo de las franquicias de las grandes ligas profesionales y decidieron ceder sus instalaciones para la votaci贸n. Aunque en principio la junta directiva se mostr贸 reacia debido al COVID-19, la Universidad de Georgia aprob贸 la instalaci贸n de mesas electorales en su pabell贸n de baloncesto, el Stegeman Coliseum, con una capacidad para 10.500 espectadores antes de la pandemia.  Adem谩s, la plataforma estudiantil UGA Votes proporciona toda la informaci贸n necesaria para que miles de Bulldogs puedan votar si lo desean.

En Houston, uno de los puntos calientes ser谩 el estadio de f煤tbol americano de la Universidad de Rice. Es m谩s, seg煤n este art铆culo del Houston Chronicle, las mesas electorales ser谩n ocupadas al cien por cien por estudiantes, liderados por Mason Reece, alumno de tercer a帽o de Ciencias Pol铆ticas. Previamente, el miembro del equipo de atletismo Ace Castillo promovi贸 una iniciativa cuyo objetivo era conseguir que todos los estudiantes-deportistas de Rice se registrasen para votar.

En definitiva, que las universidades en particular y el sistema universitario en general est谩n dando los pasos adecuados para facilitar el derecho a voto, recogido en la 15陋 Enmienda a la Constituci贸n de los Estados Unidos.

Texto: Pablo Mosquera

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